El cerebro adolescente

La pubertad no solo implica el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios. Es un cambio total de sistema que tiene profundos e irreversibles efectos en el cerebro, así como en el cuerpo. Es el momento en el que el cerebro decide qué conexiones son importantes mantener y cuáles puede dejar ir. La poda que sucede en nuestros años de adolescencia ayuda al paso del cerebro de la infancia a la edad adulta. En la actualidad, no sabemos el impacto de los bloqueadores de la pubertad en esta etapa crucial del neurodesarrollo y su posterior función cerebral de toda la vida adulta. El modelo de «las ventanas de oportunidad» indica que, en lugar de una pausa del sistema completo, algunas partes del desarrollo del cerebro continúan sin tener esto en cuenta, pero sin la esperada regulación hormonal, el proceso puede verse bastante obstaculizado.

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El cerebro y las decisiones adolescentes

«La región encefálica que más tarda en madurar de forma completa es un área de la corteza cerebral ubicada en su parte más anterior que se denomina corteza prefrontal; su maduración no se completa hasta los 25 años de edad, aproximadamente. Desempeña las que se denominan funciones ejecutivas, que son las relativas a la valoración de las consecuencias de los actos, los juicios morales y de otra índole, la planificación de acciones, la generación de expectativas y, lo que es de gran importancia, el control y, en su caso, inhibición de comportamientos impulsivos.»

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